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Insectos Exóticos

Mariposa tigre

Características de la mariposa tigre
Esta es una mariposa  bastante común. Que suele ser vista en su mayoría por todos los jardínes de diferentes parques y hogares durante la primavera y el verano. Son de un tamaño bastante considerable y de hecho, no son para nada tímidas. Sus colores llaman mucho la atención no sólo a los humanos, también a muchos depredadores que constantemente quieren darles caza.Sus principales pero a la vez sutiles variaciones de color son precisamente un elemento que utilizan para poder comunicarse entre ellas. Su coloración suele ser bastante imitada por muchas especies ajenas a ella. Guardan cierto parecido con otra mariposa muy famosa llamada la “mariposa monarca” sólo son diferenciadas a través del color blanco en las venas, típico de una mariposa tigre. Esta mariposa ha sido utilizada durante muchos años como una fuente de inspiración para el arte: La pintura, escultura, etc. De hecho, existen diferentes artefactos muy antiguos donde han pintado a la mariposa tigre. El más antiguo es una vasija que data de hace más de 3500 años.

Hábitat de la Mariposa Tigre

Estas mariposas son fanáticas de diversos tipos de hábitats, no tienen alguno en específico. Todo depende de la disponibilidad de alimento que encuentren en diferentes zonas. Han sido vistas hasta en desiertos y montañas con una altitud de casi 9.000 pies. Llamadas también mariposas de campo abierto, jardines, zonas verdes, claros, etc. Aunque no se suele ver mucho en regiones donde reina la humedad y el bosque. Es una mariposa India, y quizás de las más conocidas de todo el planeta. Vuela durante todo el día frecuentando cuánto jardín encuentre. Buscando flores jugosas y llamativas. Hasta caer la noche cuando vuela buscando refugio en algún lugar oscuro. Como dato curioso podemos decir que, esta es una mariposa diurna que descansa con sus alas completamente cerradas. Son capaces de “tumbarse al sol” a modo de recreación, cuando lo hacen las vemos bastante cerca del suelo y siempre extendiendo sus alas a su espalda. Esto hace que el sol llegue directamente a todas las nervaduras que compone su par de alas.

Características de la Mariposa Tigre

La mariposa tigre cuenta con un tamaño ligeramente mediano y tiene una envergadura de unos 7-8 centímetros aproximadamente. Su cuerpo es negro, repleto de manchas blancas y sus alas tienen una tonalidad rojiza. La parte superior suele ser muy brillante con el sol. Mucho más brillante que la interior al menos. El color, es una característica en la mariposa tigre que realmente puede variar mucho. Si hablamos en el caso particular de los machos, estos son de color amarillo o anaranjado y tienen numerosas franjas negras. Sus alas poseen por todo el borde una especie de “hilo negro” con muchas manchas amarillas. Tienen una larga y negra cola. Esta mariposa macho es mucho más pequeña que la hembra. La única ventaja es que, suelen brillar más que ellas, y cuentan con ciertas características como una pequeña “bolsa” en el dorso. Este es un mecanismo que servirá más adelante para atraer hembras.Por otro lado, las hembras pueden cambiar mucho más de color. Pueden ser tanto amarillas como negro azulado, casi completamente oscuro. Todo dependerá de la región donde se encuentren. La mitad apical de la parte trasera de esta mariposa suele ser de color negro. Y sólo tiene una banda completamente blanca. Además, sus alas posteriores cuentan con tres pequeños puntos.No suelen preocuparse por depredadores debido a los alcaloides tan desagradables que tuvieron que ingerir en sus etapas más tempranas. Su vuelo es lento y tranquilo. El depredador suele tener tiempo para reconocerla y alejarse de esta mariposa. Las consideran peligrosas y de piel dura (por si sufren algún ataque) Si llegan a ser atacadas van a fingir que están muertas y comenzarán a expedir un líquido nauseabundo y desagradable, tanto en olor como en sabor.

Comportamiento y hábitos

Existe una tonta creencia sobre esta subfamilia de mariposas. Dicen que son realmente tóxicas o desagradables, para cualquier persona o depredador que quiera ponerlas en peligro. Aunque esto no es cierto, no deberían atacar a menos que las intenten atrapar, de ser así ya sabemos que van a soltar su particular líquido oloroso.Durante sus primeros días de vida se alimentan de una forma muy particular, toman pequeñas partes seleccionadas de las hojas y van comiendo siempre alrededor de sí mismos. Esto corta los fluidos de la planta, y las salva de posibles envenenamientos de savia.Esto cambia por completo cuando crecen, empiezan a alimentarse de toda la hoja, y dejan pequeños agujeros en las plantas que visitan. Cuando ya sus mandíbulas están desarrolladas se comen la hoja completa. Un dato curioso sobre la pupa es que, es más ancha en lo que se refiere al séptimo segmento abdominal. Y de hecho le podemos ver una doble cadena de cuentas que parecen oro y otras negras, ambas demasiado pequeñas para percibirse a simple vista.

Reproducción de la Mariposa Tigre

Se reproducen durante todo el año. Los machos llaman a las hembras a través de sus estructuras de “saco” y las siguen a donde sea necesario. Por otro lado, si hablamos de los huevos, las hembras serán capaces de ponerlos de forma individual en casi cualquier hoja de plantas. Aunque prefieren colocarlos en sitios donde haya néctar cerca. Los huevos pueden tardar de 4 a 10 días antes de que finalmente pueda eclosionar. Para el caso de la oruga, está comerá de todas las hojas en la planta donde se encuentra. Siempre esa, la más cercana posible. Luego comenzará a colocar su propia “almohada” de seda, esto lo hace doblando el borde de una hoja sobre sí misma. Para el caso específico de la crisálida, esta mide aproximadamente 3.2 centímetros. Se colgará de una superficie completamente de seda, con su base de almohadilla. El color puede variar, algunas son blancas, otras marrones, todo depende de cada oruga. Las crisálidas se encuentran dispersas en muchos lugares diferentes, aunque las ubicas más rápido si buscas en los troncos de los árboles, postes en las calles, e incluso, en camas de tierra.

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