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Insectos Exóticos

Mariposa Ulises

Características de la mariposa Ulises

La mariposa Ulises es también conocida por ser la mariposa de la montaña. Otros nombres que se le otorgan son: Emperador azul o golondrina azul. Se trata de una lepidoptera australiana de colores azul brillante. Su nombre científico es Morpho menelaus y se considera como una de las más de 80 especies de este género en particular.

Estas mariposas tienen unas envergaduras de unos 15 centímetros aproximadamente. Destaca principalmente por poseer destellos metalizados iridiscentes. Es considera como una mariposa única. Todos estos reflejos tan deslumbrantes estás presentes en el dorso de las alas. A plena luz del día, cuando se acerca las 11 de la mañana es cuando la podemos ver en todo su esplendor. Son mariposas consideradas como solitarias. No se suele ver una Mariposa Ulises en manada. Siempre estarán por separado, y más si se trata de machos. Sólo veremos una gran cantidad de este tipo de mariposas cuando se acerca el momento del apareamiento.

Un dato muy curioso de estas mariposas es que los reflejos tan hermosos que poseen en sus alas, vienen dados por el género de cada una de ellas. De hecho, cuanto más deslumbrantes sean estos dibujos en sus alas mayor es la posibilidad de que sean machos. Al menos para esta especie.

Hábitat de la mariposa Ulises

Esta espectacular mariposa de origen australiano con sus hermosos azules en las alas, suele habitar selvas y bosques tropicales. Tanto de australia como Indonesia. De hecho, existen más de 16 especies conocidas sólo dentro de Australia. También es muy común ver estas mariposas en los jardines suburbanos de los típicos vecindarios australianos. Se sabe de 80 especies de este género que se concentran en la región neotropical latinoamericana.

Hay evidencias de una creencia muy particular por parte de indonesia. Y se trata de su belleza. Los lugareños piensan que esta mariposa lleva un significado o simbolismo muy especial. Se relata que, todo aquel que ve una mariposa azul tiene suerte en la vida, o al menos cambiarán sus circunstancias para mejor.

También es conocida por ser un símbolo de alegría, color y cambios positivos para las personas y los que los rodean. Además, también se relata que se pueden pedir deseos cada vez que una lepidóptera de esta especie aparece.

Característica de la Mariposa Ulises

Si comenzamos hablando de la alimentación debemos decir que, esta mariposa diurna se alimenta principalmente de azúcares de frutas que están un poco pasadas de maduración así como ciertas flores. Por otro lado, su período vital es de aproximadamente unos seis meses. Este proceso comprende desde que la hembra coloca los huevos sobre su planta preferida, que por lo general suele ser la Erythroxylum pulchrum (Planta hermana de la famosa coca).

La oruga de esta mariposa es de un color verde pálido con una pequeña línea blanca frontal. De hecho, posee en todo su cuerpo manchas blancas y un pico en la parte trasera. Su crisálida cuenta con colores verdes pálido y llega a forma una pequeña media luna. Además, es bastante caníbal con sus compañeros.

Este lepidóptero en la actualidad suele ser criado en muchos Mariposarios y, por lo tanto, se puede observar en vivo un espectáculo lleno de color que simplemente será maravilloso para la vista. Sus colores, son considerados como colores físicos. Ya que, estos se producen a través de un reflejo por refracción de luz solar, y de hecho se observa mucho mejor a microscopio, donde notarás que los colores se proyectan por luz en las escamas que componen sus alas.

Una manera simple pero efectiva de identificarlos es a través de sus colores precisamente. En el caso de la hembra, tiene una media luna que no posee color azul en su parte trasera. Esto se hace mucho más prominente cuando vuela. Y su reflejo se vuelve un poco gris. Sin embargo, posee destellos de azul que se observan cada vez que cambia su trayectoria y choca con cualquier rayo de luz.

El macho de esta especie es un espectáculo digno de admirar. Considerado como un iridiscente verde azul con bordes prácticamente negros. Como mencionamos antes, en el caso de la hembra, esta tiene los colores más tenues.

Las envergadura de estas mariposas miden aproximadamente 5,5 pulgadas y en el caso de ambos sexos siempre se presenta la particular y bastante larga “cola de golondrina”. Como dato curioso, podemos observar la forma en cómo los machos se sienten atraídos por objetos azules muy brillantes. Ya que suelen confundirlos con mariposas hembras de su especie.

Comportamiento y hábitos

La mariposa Ulises, así como otras especies hermanas suelen alimentarse en su mayoría del néctar de las flores. Así como de plantas tales como: Melicope ellervana, el cual se caracteriza por ser un árbol con pequeños racimos de rosas que recubren y surgen de ramas.

También y como otro medio de alimentación absorben el líquido de las frutas que estén casi en descomposición. Su vida es prácticamente diurna, y son bastante vulnerables a depredadores como las aves, arañas, serpientes, y casi cualquier mamífero que sienta curiosidad por los colores que esta mariposa tiene.

El mayor problema que poseen es que son víctimas de coleccionista. Actualmente en Australia para poder cazar este tipo de mariposa debes pedir un permiso especial al Estado. En el pasado estuvo amenazada de extinción. Durante muchos años fueron atraídas, cazadas y recolectadas para todo tipo de fines de pedrería y máscaras.

Reproducción de la Mariposa Ulises

Estas mariposas ponen sus huevos en una planta de su elección. Al cabo de un par de días nacen sus orugas. Estas se van a alimentar principalmente de hojas o tallos tiernos. Su crisálida no tarda en llegar para las orugas ya que, al ser tan peligrosas entre ellas la supervivencia queda comprometida.

En este estado de crisálida no se alimentan y comienza allí su transformación metabólica y morfológica. Estas mariposas se reproducen casi durante todo el año. De hecho, las hembras son capaces de copular una sola vez, mientras que los machos no tienen límite para eso. Los machos reconocen a las hembras por el color y sus marcas en las alas.En esta especie la vista es extremadamente necesaria para que ocurra la cópula.

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