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Insectos Exóticos

Mariposa tornasolada

Características de la mariposa tornasolada
Esta mariposa es quizá una de las más hermosas de su especie, ya que visualmente son un espectáculo gracias a la combinación de sus colores. Debe su nombre al efecto púrpura tornasolado que se produce cuando la luz del sol reflecta sobre las escamas de las alas, de color azul, con combinaciones de negro y blanco. Este efecto solo sucede en los ejemplares machos, ya que las hembras cuentan con combinaciones de colores de marrón, blanco y naranja.Su nombre científico es Apatura Iris y pertenece a la familia de los Nymphalidae (que tienen 4 patas). Además de su espectacular combinación de colores, otro de sus atractivos visuales, es su gran tamaño, el cual para los ejemplares machos adultos es de entre 70 y 80 milímetros, y para las hembras, va des desde los 80 hasta los 92 milímetros.

Hábitat de las Mariposas Tornasoladas

Estos hermosos ejemplares prefieren los bosques altos con árboles de hojas anchas, que cuentan con abundantes fuentes de agua, como bosques de ribera y lugares cercanos. Su hábitat está a la altura del nivel del mar y hasta unos 1.500 metros sobre el nivel del mar.Su distribución va desde el Oeste de Europa hasta Asia, mostrando una fuerte presencia en la región paleártica desde España hasta Japón. Prefieren los lugares donde exista la presencia de ríos y arroyos, ya que utilizan la tierra húmeda para alimentarse y reposar.En los últimos años el hábitat de las Mariposas Tornasoladas, se ha visto terriblemente afectada, gracias a la deforestación y a la regularización del agua por parte de los humanos, y a las fumigaciones para el control de plagas, por lo que los avistamientos de esta hermosa mariposa, son cada vez menos frecuentes.

Reproducción y Cortejo de la Mariposa Tornasolada

Los machos se encuentran en las cimas de los árboles más altos, desde donde puedan observar a las hembras. A menudo los machos se enfrentan en épicas batallas a fin de quedarse con el mejor lugar para poder observar a las hembras pasar. Cuando una hembra virgen capta la atención de un macho, este vuela junto a ella y juntos se dirigen al dosel, donde ocurrirá el apareamiento. Si la hembra ya se ha apareado, se dirigirá al suelo donde se desviara la atención del macho, el cual regresará a un mirador para cortejar a otra hembra. Se reproduce una sola generación al año, y las mariposas adultas emergen a finales de junio, principio de julio y  su periodo de vuelo es desde junio hasta agosto.

Características y curiosidades de la Mariposa Tornasolada

La Apatura Iris cuenta con unas características, bien marcadas que las diferencia del resto, entre las cuales destacan sus colores y sus hábitos.

El Huevo

Pasado el periodo de apareamiento, la hembra se adentra en los árboles, para depositar un único huevo en una hoja seleccionada. Este huevo experimenta varias combinaciones de colores entre verde, azul y púrpura, hasta que la larva emerge entre los 9 y 14 días luego de que el huevo fue depositado.

La Larva

La larva es de color verde, con unas líneas blancas amarillentas la cual les ayuda a camuflarse en las hojas de los árboles. También cuentan con una par de cuernos en la parte delantera. Todas estas características le proporcionan un camuflaje casi perfecto en las hojas de los árboles. Lo primero de lo que se alimentan, es de la propia cáscara del huevo, y luego se van comiendo la hoja en la cual la hembra puso el huevo y posteriormente emergió la larva. Se comen la hoja desde la punta hasta el tallo. Emergen a mediados de abril.

La Pupa

La Pupa es en apariencia y color, lo más parecido a la cara inferior de la hoja de un árbol, lugar en el cual estará unas 2 semanas hasta que emerge la mariposa. Estas características le ayudan a camuflarse tan bien, que es durante este proceso, cuando más difícil se hace encontrarlas.

Mariposa

Ya de adultos, las hembras son mucho más grandes que los machos, los cuales sin embargo cuentan con esa combinación de colores entre azul, negro, púrpura y blanco, a la cual deben su nombre, mientras que las hembras además de su gran tamaño, tienen una gama de colores totalmente distinta, entre marrón, naranja y blanco. Se tiene registro de que algunos machos, pueden presentar colores rojos intensos.

Alimentación

Contrario al resto de las mariposas las cuales prefieren generalmente las flores, la Mariposa Tornasolada, se alimenta de la melaza que segregan los áfidos, en pocas palabras, de la savia que brota de algunos árboles. Pero eso no es todo, ya que descienden a nivel del suelo, para alimentarse de cadáveres en descomposición de otros animales, lo cual les otorga el sobre nombre de Mariposas Carnívoras. También se alimentan de heces y orina de otros animales.Durante el periodo como oruga, se alimenta de hojas y brotes de los árboles.

Curiosidades

  • Las escamas en las alas de los machos, son su principal atracción, ya que generan efectos de luces brillantes cuando se exponen al sol.
  • Las hembras no se dejan ver fácilmente, ya que se encuentran en la cima de los bosques, ocupándose de alimentarse y reproducirse.
  • Los machos comen hasta más no poder, podrían pasar más de una hora alimentándose de una sola fuente.
  • Para poder atraer a estas mariposas, los aficionados utilizan señuelos de alimentos en descomposición.
  • Durante el proceso de apareamiento, tanto hembras como machos, migran a la cima de los árboles, y generalmente prefieren los lugares más fríos para este proceso.
  • Cuando los machos no están cortejando a una hembra, ni comiendo, están peleando con otros machos para aumentar las oportunidades de reproducción.
  • Los machos al comer alimentos y carne en descomposición, heces y orina de otros animales, obtienen sales las cuales son muy importante para su existencia, y se las pasan a las hembras, a través de la fecundación.
  • Se sienten atraídas por el sudor de los humanos, por lo que una vez que logras llamar su atención, es muy probable que las puedas disfrutar durante un buen rato.

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