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Insectos Exóticos

Mariposa Morpho Azul

Características de la mariposa Morpho Azul
Existen un sin fin de mariposas a nivel mundial. Algunas son destacadas por su belleza, y otras por su gran tamaño y forma de las alas. Existe una especie en particular, capaz de deslumbrar por su color. Y esa es la mariposa Morpho azul. Su principal atractivo, es precisamente el intenso azul metalizado, que a la vista, genera un contraste muy difícil de de olvidar para los bosques tropicales donde se encuentra. Esta especie suele ser una de las más buscadas por los coleccionistas de mariposas y sobretodo, por los grandes fabricantes de joyería. Por lo tanto, y en la actualidad, la mariposa Morpho Azul se encuentra en peligro de extinción.La mariposa Morpho Azul lleva por nombre científico Morpho peleides, y es perteneciente a las lepidopteras ditrisio. Y su familia es la Nymphalidae. Esta mariposa, también es conocida como una de las más grandes que existen en todo el mundo. Es capaz de llegar a medir unas ocho pulgadas aproximadamente, es decir, casi 20 centímetros de diámetro.

Hábitat de la Mariposa Morpho Azul

Para las mariposas azules, su hábitat natural es un hermoso y poblado bosque tropical húmedo. Este tipo de ecosistema, es el más común en América Central y América del Sur. Siendo: México, Costa Rica, Venezuela, Colombia y Brasil los países con mayores concentraciones de estas especies de mariposas tan hermosas y únicas. Son amantes de la selva nublada, y por supuesto, el sotobosque. Sin embargo, en ocasiones específicas se les puede encontrar en algún claro soleado. Por lo general, hacen esto para calentarse e incluso a modo de recreación. La mayoría de sus días viven revoloteando por el sotobosque del ecosistema. Pero, si comienzan a buscar un compañero para aparearse, seguramente serán vistas por toda la selva, e incluso, llegarán a la copa de los árboles, donde llamarán la atención por sus hermosas alas azules completamente desplegadas.

Características de las mariposas Morpho azules

Comenzando por su ciclo de vida. Estas mariposas, por lo general, viven alrededor de 115 días. En este tiempo transcurrirá sus cuatro etapas vitales, incluyendo su metamorfosis y posterior impresionante transformación. La vida de esta mariposa tan llamativa comienza una vez rompen el cascarón de un huevo, que suele ser de color verde muy pálido. A partir de allí comienza su crecimiento como larvas hasta alcanzar su forma de oruga con manchas amarillas o verdes muy brillantes. A partir de la crisálida, esta oruga transforma sus colores en jade y su pupa finaliza cuando emerge de ella una preciosa mariposa azul.Su color, siempre será el principal atractivo por lo que son identificadas estas mariposas. Su tonalidad de azul es realmente brillante. Sin embargo, los conocedores de esta especie, sabrán que sus alas no son del todo azules. Según lo percibe el ojo humano, somos capaces de ver sus alas de color azul, sin embargo, la pigmentación “azul” no está presente en el cuerpo de esta hermosa mariposa. Entonces, ¿Cúal es la explicación para esto? Sencillo, lo que el ojo humano puede observar es sólo el reflejo de la luz que traspasa sus alas y luego se proyecta ante nuestros ojos como azul, gracias a una escala microscópica de pequeñas escamas. Esas escamas son las que hacen que nuestro ojo percibe el azul brillante de las mariposas Morpho. Un dato curioso es que, el color de las hembras suele ser más opaco que el color de las alas de los machos.

Comportamiento y hábitos

Si comenzamos por su alimentación. Esta mariposa cambia de dieta según su etapa de vida. En su primera fase como oruga por lo general, se alimenta principalmente de hojas de guisantes. Aunque, prefiere toda clase de hojas con ápice bastante amplio. Una vez, se transforma en adulto comienza a beber diferentes líquidos de frutas podridas, o fluidos de animales en etapa de descomposición, así como savia de árboles, hongos, pasto y lodo húmedo.Los depredadores están a la orden del día para esta especie tan vistosa y particular. Es por ello que, las mariposas azules se ven obligadas a desarrollar defensas a modo de protección. Cuando son orugas, sus vellos irritan la piel humana, así como la de cualquier ave que intente atraparla. Y al ser perturbadas secretan un líquido de olor rancio. Además, y como dato curioso, si cualquier depredador toca a una oruga, mientras está dentro de la crisálida, esta emiten un ruido ultrasónico que ahuyentará a los depredadores. Una realidad de la que pocas personas hablan es que, los principales depredadores de esta especie son los humanos. La vida de la mariposa azul en la actualidad está realmente amenazada. Esto se debe a la masiva producción de artículos decorativos, y al constante ímpetu de los coleccionistas por conseguir atrapar a esta especie.Por lo general, las pupas son exportadas para exhibición. Y en particular estas mariposas han sido usadas para producir aretes y collares.

Reproducción de la mariposa Morpho Azul

Esta especie de mariposas viven principalmente para reproducirse, y lo hacen durante todo el año. En el caso de los machos, estos liberan ciertos componentes químicos conocidos como “feromonas” a lo largo de sus alas. De esta forma intentan atraer tantas hembras como sea posible, para así, asegurar la supervivencia. Una vez que, los huevos de las hembras son fertilizados deben ser resguardados en un lugar seguro y lejano. Estos pequeños huevos son de un color verde agua e incluso llegan a ser confundidos con el rocío. Estas pequeñas orugas verán al fin la luz luego de nueve días exactos. La crisálida de esta mariposa colgará de plantas pequeñas, y los morphos azules tardarán hasta un mes en salir. La hermosa mariposa azul sobrevive por alrededor de 120 días. Y su tiempo lo reparte entre la alimentación y la reproducción, aunque, muchas veces se le puede ver revolotear sus hermosas alas en claros iluminados a modo de recreación. Estas mariposas son algo difíciles de seguirle la pista, a la hora de la reproducción, debido a la forma de vuelo y su particular “color” es por ello que, sus compañeros de especie se buscan a través de olores y sonidos para poder reproducirse.

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