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Insectos Exóticos

Mariposa colibrí

Características de la mariposa colibrí
También llamada mariposa esfinge, la mariposa colibrí resulta muy interesante, sobre todo debido a su vuelo característico y aspecto, el cual es muy similar al de un pequeño colibrí. Esta especie de mariposa bate las alas de forma enérgica y rápidamente mientras vuela bebiendo el néctar de diversas flores, por lo que hay que prestar especial atención a sus antenas y anatomía para no confundirlas con los diminutos pájaros con quienes comparten su nombre. Es increíble la similitud en el vuelo de las dos especies, que ni siquiera comparten el mismo continente pero su tamaño y aspecto a primera vista es muy similar.Esta especie vive comúnmente en el sur de Europa, lo que incluye la Península Ibérica, el norte de África, el centro de Asia y también el área de  la India. El nombre por el que comúnmente se la conoce se debe a su vuelo y la forma en la que se alimenta, también por la forma de su cuerpo, todo semejante a un diminuto colibrí.Su nombre científico Macroglossum stellatarum indica otro rasgo significativo que es su larga probóscide, ya que “macroglossum” significa lengua grande, mientras que “stellatarum” hace referencia al género de plantas de las que se alimentan cuando están en la etapa de orugas.

Hábitat de las mariposas colibrí

Las mariposas colibrí son originarias de Europa, por lo que encuentran comúnmente en la zona sur del continente, al norte de África, así como en el centro y oriente de Asia. Aunque estos son sus hábitats permanentes, también es posible que durante el verano extiendan sus dominios más hacia el norte.

Características de las mariposas colibrí

En su etapa embrionaria se encuentran dentro de un huevo de forma ovoide, con colores que varían desde las tonalidades amarillo a verdoso. En el estado de larva mantienen esta coloración, siendo al inicio de un color más hacia el amarillo y luego de un verde claro.Las mariposas adultas tienen una cabeza muy diferenciada del resto, en la que destacan unos ojos grandes y nítidos, así como dos antenas engrosadas. Tanto el tórax como el abdomen son anchos y aplanados, con unas escamas que les dan un aspecto como de cola de ave.Su prominente lengua les permite succionar el néctar de las flores en pleno vuelo, sin apenas posarse sobre ellas.Las alas poseen una envergadura de apenas 40 milímetros. Las delanteras son estrechas, apuntadas y de un color oscuro, con una presencia marcada de puntos y líneas negras. Las alas posteriores en cambio son de un color más vivo, a menudo naranja o amarillo.Las mariposas colibrí tienen la capacidad de volar hacia atrás y mientras agitan sus alas ágilmente se escucha una especie de zumbido característico. Cuando la mariposa está en reposo mantiene las alas planas y dirigidas hacia atrás.Son mariposas longevas, ya que pueden alcanzar los 4 meses de vida, lo que es mucho en comparación con otras especies que tienen un ciclo de vida más corto.

Comportamiento y hábitos

A diferencia de la mayoría de los esfíngidos nocturnos, las mariposas colibrí son de hábitos diurnos. Las horas del mediodía son las de mayor actividad para ellas, aunque también es posible verlas volando al amanecer o en la tarde.Debido al alto consumo de energía que demanda su tipo de vuelo, estas mariposas necesitan alimentarse con alta frecuencia para acopiar suficientes azúcares y grasas. La mayor parte del día está alimentándose e incluso durante el apareamiento puede seguir libando. Sus preferidas son las flores cargadas de néctar, tales como las violetas, jazmines, tulipanes, verbena, entre otras. Es sorprendente para los investigadores la manera en que reconocen dentro de una amplia extensión las flores que ya han visitado, hecho que les permite no gastar energía en sitios ya recorridos.Muchos de los individuos mueren a causa del frío de invierno, pero algunas de estas mariposas son capaces de migrar hacia climas más cálidos o hibernar en refugios elaborados. La hibernación comienza generalmente en noviembre y se puede extender hasta el mes de marzo, dependiendo de las reservas que haya acumulado. En este tiempo se posan con las alas plegadas en un sitio seguro, que puede ser un agujero en un tronco o el interior de una edificación, pasando los días en este estado de letargo.

Ciclo de reproducción de las mariposas colibrí

Las mariposas colibrí pueden tener varias generaciones por año, aunque generalmente se reduce a dos o tres como máximo. Después del apareamiento, la hembra busca depositar sus huevos en plantas del género Galium u otros miembros de la familia Rubiaceae o miembros de otras familias de plantas como Epilobium y otras. La cantidad de huevos que colocan puede llegar a las doscientas unidades.Las larvas recién nacidas son de un color verde pálido y cuando se encuentran más grandes se tornan de una tonalidad verde más intensa, con dos líneas transversales amarillas. Además, poseen el típico apéndice en forma de cuerno en la parte de atrás, que es característico de las mariposas esfinges. Ya cuando se encuentran casi listas para entrar a la etapa de crisálida se vuelven de un color oscuro.Las capullos de las mariposas colibrí se pueden encontrar en las plantas de las que se alimentaban cuando orugas o simplemente en el suelo. Esta es de un color marrón claro traslúcido y destaca la probóscide prominente y  escamas en el otro extremo. Emergen como mariposas adultas, sin mucha variación en los colores y las características anatómicas de los individuos. De la misma manera en que sorprenden sus características también lo hacen su gran resistencia y sus hábitos migratorios.En Europa aprovecha el calor del verano mientras llega el frío al norte del continente en países como Noruega, Finlandia, Islandia, entre otros, todo esto con gran facilidad. Hacia el este, en los países del Asia, se las ha visto llegar hasta Japón. También se ha visto que durante esta migración pueden lograr visitar áreas polares. Sin embargo, no pueden pasar mucho tiempo en esas zonas, ya que es seguro que no sobrevivan al clima. Debido a esto tienen que retornar al sur del continente Europeo.

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