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Insectos Exóticos

Mariposa Cebra

Características de la mariposa cebra

La mariposa cebra es conocida por ser una lepidóptera perteneciente a la familia a la que se le llama coloquialmente “pata de cepillo” es decir, los Nymphalidae. A su vez, esta especie pertenece a una de las tantas mariposas que sobrevuelan los cielos de día, es decir que figura como una mariposa diurna.

Comenzamos hablando de su nombre científico el cual es Heliconius charithonia. Vamos a conocer un poco más sobre sus características, hábitats, alimentación y mucho más.

En primer lugar debemos decir que, muchas mariposas no son lo que parece. De hecho, estamos acostumbrados a escuchar que son hermosas y suelen revolotear en jardines, parques y zonas verdes limpias.

Aunque, lo que más atrae de las famosas mariposas son sus colores y patrones tan vistosos en toda la amplia superficie de sus alas. Sin embargo, no todo es tan lindo y dulce como parece.

Las mariposas tienen también su lado oscuro y la mariposa cebra no se queda atrás. Aunque parezca increíble, podemos comenzar hablando de que esos colores tan específicos que tiene la mariposa cebra siempre significan una advertencia.

La cruda realidad es que esta lepidóptera lleva una especie de vida secreta que muchos no conocen ¿Sabías que puede llegar a ser muy venenosa? Además, sus orugas son capaces de comerse entre ellas cuando sus recursos alimenticios son escasos

Hábitat de las Mariposas Cebra

La mariposa cebra es conocida por ser neotropical, la encontramos en zonas hacia el sur de los EE UU, México y América Central.

También, suele ser común verla en algunas zonas de américa del sur, como por ejemplo, Las Antillas. De hecho, un dato importante que debemos conocer es que, los adultos siempre terminan migrando hacia el norte.

Estados como: Ontario, Wisconsin, Minnesota y Nueva Inglaterra en EEUU son los que cuentan con el mayor número de mariposas de esta especie. Aunque, también existe una cantidad importante de ellas en Florida y los Estados cercanos al Golfo.

Habitan regularmente en zonas tanto tropicales como subtropicales, es por eso que su alimentación se basa en polen de flores de todos los árboles frutales presentes en América.

Prefieren zonas tanto cálidas como húmedas. Los matorrales son su lugar favorita para revolotear.

Características de la Mariposa Cebra

La mariposa cebra, suele ser prácticamente inconfundible, esto se debe a sus largas y estrechas alas, que como ya imaginas están rayadas de negro y una especie de  amarillo muy opaco que casi puede asemejarse al blanco.

En el caso de las mariposas cebra adultos, sus alas varían un poco de tamaño y de hecho pueden ser más alargadas. Este es el tipo de mariposa que jamás vamos a poder confundir con otra. Su envergadura (en adultos) puede ir desde los 70 a los 100 mm.

Toda la superficie alar es de color negro con franjas hermosas y grandes de su característico amarillo pálido. Tanto las alas de arriba como las de abajo comparten un patrón similar en cuanto a colores, sólo que las de abajo pueden tener manchas rojas cercanas al cuerpo

Otra característica importante de estas mariposas o heliconias, es que precisamente los adultos pueden llegar a tener una vida larga. De hecho, la mayoría de las mariposas que vemos en el jardín de nuestras casas sólo son capaces de vivir por unas pocas semanas.

Esta especie continúa constantemente poniendo huevos durante muchos meses. Además, estas mariposas son muy inteligentes ¿La razón? Son capaces de recordar todas las fuentes de alimento que les agradan al paladar. Por lo tanto, van a regresar diariamente a alimentarse de la planta específica que les provee su comida favorita.

La memoria que poseen estas mariposas es tan potente que, son capaces de detectar cuando un arbusto ha sido cortado, y regresarán diariamente al sitio donde solía estar la planta.

Comportamiento y hábitos

Son variados los hábitos alimenticios que ponen en práctica los adultos, en realidad lo hacen para poder prolongar lo más que puedan sus vidas. Los adultos se alimentan de flores y polen como casi todas las mariposas.

Si queremos hablar de los hábitos alimenticios de las orugas de esta mariposa, podemos comenzar por el hecho de que se alimentar de cáscaras de sus huevos, además de hojas de plantas frutales como el melón y la papaya. Precisamente en hojas donde fueron depositados los huevos.

La mariposa cebra beberá únicamente de un néctar dulce de flores. Y recogerán el polen con sus trompas para absorber todo tipo de aminoácidos. Es precisamente este tipo de nutrición lo que les permite vivir y aparearse por mucho más tiempo. De hecho, se estima que viven alrededor de 6 meses.

Esta especie es mucho más dependiente de las flores que cualquier otra que se conozca. Son muy buenos polinizadores, sus flores favoritas son: La lantana y la aguja de pasto. Pueden llegar a formar una simbiosis con las plantas que le ofrezcan el mejor polen de flores.

La mariposa cebra cuenta con una excelente protección contra los depredadores. Las orugas de esta especie destilan un olor muy penetrante cuando se sienten amenazadas. Esto hace que sus depredadores se alejen, como es el caso de moscas y avispas.

Sin embargo, una vez que se hacen adultos dejan de ser venenosas. Esta especie es muy violenta, de hecho se habla de violación pupar. Esto pasa cuando una hembra dentro de una crisálida se prepara para salir.

Una manada de machos aletean sus alas para intentar reproducirse con ella, el que resulte ganador logrará aparearse con ella. De hecho muchas veces lo logran antes de que siquiera dicha hembra salga por completo de su capullo.

Reproducción de la Mariposa Cebra

La mariposa cebra comenzará su periodo de apareamiento justo después de salir de su crisálida. Incluso antes, como es el caso de la violación pupar. La hembra suele poner entre 15 y 20 huevos en hojas muy grandes y vistosas.

La oruga de esta mariposa cuenta con un cuerpo totalmente blanco y posee unas largas espinas negras. De hecho, si el clima se presta, las mariposas podrán surgir de su crisálida en tan sólo 25 días.

En cuanto a las mariposas cebra que son hembras, sus huevos se caracterizan por ser netamente esféricos. Y son puesto uno por uno sobre las hojas de papaya.

Una vez que, la oruga salió comerá de estas hojas hasta que comience con su etapa de crisálida. Para que esta oruga pueda conseguir transformarse en mariposa debe construir su escondite. El capullo donde permanece refugiada tiene una fina pero resistente capa de seda. Estás mariposas no van a crecer más luego de salir del capullo.

Su tamaño promedio es de 4 pulgadas. Aunque, si estos adultos emergen en estaciones como la primavera serán un poco más pequeños y pálidos. Así como también van a contar con colas mucho más cortas. Por el contrario, las crías que llegan en verano se pueden reconocer porque son mucho más grandes y oscuras que las anteriores.

Fotos de la mariposa cebra

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