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Insectos Exóticos

Mariposa búho

Características de la mariposa búho

Proveniente de la familia que científicamente se denomina “Nymphalidae” las mariposas búho en realidad son llamadas Caligo, y son dentro de esta afamada familia un lepidóptero ditrisios. Su peculiar imagen y líneas dibujadas en sus alas hicieron que su nombre se extendiera a mariposa búho. Claramente tanto en sus alas delanteras como en sus alas traseras conforman una imagen del ojo de un búho. La mariposa búho se encuentra dentro de las 20 especies oriundas de las junglas latinoamericanas centrales y suramericanas.

Hábitat de las mariposas búho

La presencia de las mariposas búhos se encuentran en las selvas de América específicamente en la zona central y sur. Ya que su preferencia por los climas cálidos y del trópico las llevan a desenvolverse en ese entorno. En los bosques tropicales las zonas más concurridas de la mariposa búho son aquellas donde hay presencia de plantas con fruto de plátano, ya que en su etapa de orugas suelen escoger este tipo de lugares para iniciar su ciclo. Cuando las mariposas búhos se encuentran en su estado de adultez su fuente de alimento es a base de frutas y hojas. Pero el plátano no es el único fruto atractivo para ellas, pues también se encuentran el mango y la guanábana. La proliferación y los gustos en la dieta de la mariposa búho conlleva a distinguirla como una plaga presente en las siembras y algunos cultivos. Su principal enemigo por disputas del territorio son las moscas parásitas que se encuentran en constantes confrontaciones con ellas. Igualmente sucede con las lagartijas y pájaros.

Características de las mariposas búhos

Las hermosas mariposas búhos pertenecientes al género Caligo, se caracterizan por ser diferentes a otras integrantes de la familia lepidóptero ditrisios por sus colores y variación de tamaños. Algunas de sus características son:

  • Son mariposas grandes en comparación de otras de su misma especie, midiendo alrededor de 15cm y en su etapa adulta pueden llegar a medir 20cm. Considerando las dimensiones de su cuerpo principal.
  • Dependiendo del sexo a que corresponda la mariposa búho sus alas pueden medir unos 73 a 85 milímetros.
  • La distinción de sus ocelos es fácil de reconocer ya que en la parte superior se denota un color púrpura y tiene un delineado en un tono amarillo que se encuentra en las puntas de las alas traseras.
  • El recorrido del territorio siempre lo hace en horas de las noches hasta llegar el amanecer. Se considera una costumbre de este insecto comenzar sus actividades justo en las puesta de sol.
  • Aunque les gusta pertenecer al trópico las mariposas búhos tradicionalmente hacen vida de noche para poder acoplarse a las horas en que el clima suele ser un poco más fresco.
  • Su permanencia durante las horas diurnas pueden encontrarse en lugares en los que haya mucha sombra. No solo refugiadas del sol sino que también estén escondidas de sus depredadores como lagartijas o pájaros.
  • Uno de sus lugares perfectos para poder esconderse es utilizando su apariencia como camuflaje posando en troncos y árboles que se asemejen a sus colores. Todo con el fin de confundir y pasar desapercibidas ante sus depredadores.

Comportamiento y hábitos

Como ya hemos dicho uno de los comportamientos que distingue a la mariposa búho de las demás es su actividad crepuscular. Por lo general buscan frutas que se encuentren en el piso en el proceso de descomposición para poder alimentarse. Cuando se encuentran en la segunda fase de iniciación es decir cuando son orugas, su alimentación en proveniente de las hojas de plantas como heliconias o en su defecto en plantas de frutos de plátano. La presencia de las orugas por su proceso de alimentación puede dañar los cultivos de las plantas, por eso es calificada como una plaga capaz de destruir cultivos y cosechas. Las mariposas búhos más jóvenes se posan a descansar en la zona central de las hojas, siendo la vértebra su punto de equilibrio. Por el contrario las mariposas más longevas descansan en ramas de árboles aludiendo a sus depredadores por medio de su camuflaje, lo que permite confundir y desviar la atención de los demás. Cuando las mariposas búhos deciden depositar sus huevos lo hacen de dos maneras colocándolos solos o en grupos diminutos fijándose en la parte baja de las hojas. Donde eventualmente utilizaran como fuente de alimento.

Algunos detalles destacados de la mariposa búho

En los lapsos de tiempo para la etapa de larvas estas pasan por 5 estaciones que las llevan a su transformación, que tiene un periodo de tiempo de una semana aproximadamente por cada estación. El estado más llamativo en este proceso en la última etapa del proceso larval de las mariposas. Pueden llegar a medir 16cm siendo muy alargadas, y pasan a culminar su proceso mudándose a una crisálida que se encuentra colgando en las ramas de las plantas. Pasadas las 5 semanas llega el momento más esperado para las larvas que es la transformación final de convertirse en mariposa. Mucho se dice que la longevidad de la mariposa puede llegar a ser de 7 a semanas como otros expertos creen que pueden tener mayor durabilidad. Por lo general el hábitat de las mariposas búhos suelen ser lugares fresco. Ante los periodos de calentamiento del clima, la mariposa búho como otras especies de mariposas suelen migrar al norte donde perciben un ambiente más fresco y tolerante a sus exigencias determinadas por su especie. La mayoría de las mariposas se posan a descansar bajo las hojas colocando sus alas hacia arriba, las mariposas búhos no escapan de este comportamiento común de su especie. Debido a que su objetivo es protegerse de la lluvia.

Ciclo de reproducción de las mariposas búho

Las mariposas búho son muy afamadas por la cualidad de su rápida proliferación. Aunque esta no tiene nada en particular con otras de sus especies las etapas y procesos de reproducción siguen siendo las mismas. La metamorfosis que pasa la mariposa búho corresponde al orden tradicional desde el inicio del huevo, que pasa a convertirse en larva, luego pasa a ser una oruga y por último pasar a ser una mariposa. La vida de una mariposa puede variar en cuanto a la longevidad, puede durar aproximadamente un periodo de tres meses.

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