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Insectos Exóticos

Hormiga León

Características de la hormiga león

Las hormigas león son muy conocidas por ser insectos denominados como los mirmeleóntidos. Ya que se consideran una especie cuyo nombre científico es Myrmeleontidae; Aunque, al mismo tiempo forman parte del orden denominado Neuroptera. Es un insecto que cuenta con un origen complicado y dudoso, solamente la subfamilia se encuentra compuesta por 12 animales diferentes.

Estos insectos tienen el nombre común de hormiga león. Sin embargo, realmente se trata de una familia con características similares a las libélulas, por lo tanto, no son hormigas. Destacan principalmente por sus antenas gruesas y figura claviforme. Continúa leyendo para que conozcas mucho más sobre esta hormiga y su origen.

Historia de la Hormiga León

La historia y el significado del nombre de la hormiga león viene dado por la forma en como fueron clasificadas por la entomología. El nombre común que recibe esta familia de insectos corresponde a que estas especies habitan en suelos con una textura netamente arenosa, y para protegerse excavan hoyos en forma de embudos hasta llegar a sus madrigueras, de esa forma estas “larvas” sólo dejarán a la vista sus mandíbulas mientras el resto de su cuerpo se mantiene alerta y escondido.

Características de la Hormiga León

Esta familia se encuentra repleta de subespecies de hormigas león o insectos mirmeleóntidos. Con respecto a sus características físicas esta hormiga mide tan sólo 1 centímetro de longitud cuando alcanza su estado de madurez y desarrollo completo. Existe una especie que suele habitar en el mediterráneo llamada Palpares libelluloides, la cual puede alcanzar medidas mucho mayores a la hormiga león común, siendo su longitud total de hasta 11 centímetros.

Cuentan con un aparato bucal muy desarrollado. Sus mandíbulas son complejas y de gran tamaño, además de que poseen la fuerza necesaria para devorar especies pequeñas de insectos sin problemas. Estas especies se encuentran en su estado de pupa cuando comienza la temporada de primavera, esta es la razón por la que el interior de su capullo podemos observar arena; La razón es que estos insectos viven en suelos arenosos.

Alimentación de la Hormiga León

Los hábitos alimenticios de la hormiga de fuego son simples y básicos. Se consideran depredadores de especies más pequeñas que por accidente pueden caer en las fosas de su madriguera como por ejemplo: Algunos insectos voladores, orugas e incluso, otras hormigas león. Por último, su proceso de comunicación lo realizan a través de feromonas, así que pueden comunicarse para informar sobre la presencia de intrusos dentro de su hábitat, sus presas no podrán escapar debido a que las paredes del suelo son inestables, las hormigas aprovecharán esta pequeña ventaja de tiempo para devorar a sus víctimas y así asegurar el alimento de toda su familia.

Por lo general, los insectos que se convierten en presa intentarán trepar por las paredes de la fosa, que suelen ser muy inclinadas. Estos esfuerzos desesperados por un escape siempre son en vano. La hormiga león es capaz de frustrar rápidamente cualquier posibilidad de huida provocando duchas de arena suelta, deslizando aún más las paredes de la fosa y atrayendo a su presa hacia las profundidades.

Pozos de arena de la Hormiga León

Los hoyos que realiza esta hormiga tienen forma de un cono invertido. Además, los podemos encontrar en lugares secos y siempre están protegidos de la exposición a las condiciones climáticas adversas como fuertes vientos y la luz solar intensa. Estos pozos se construyen cercanos a diferentes edificios agrícolas e incluso bajo las casas, pedazos de escombros, madera o muelles. Su tamaño varía entre 1 a 2 pulgadas de diámetro y cuentan con aproximadamente la misma profundidad.

Hábitat y distribución de la Hormiga León

Esta numerosa familia de insectos se encuentran en zonas de climas tropicales y subtropicales, siendo el mar mediterráneo uno de sus lugares favoritos para vivir. La distribución de esta especie se haya en Europa y Estados Unidos, madurando a finales de verano y con 65 especies descritas en esas regiones, aunque puede extenderse hasta zonas tan alejadas como Finlandia.

Reproducción de la Hormiga León

Un su fase inicial como larvas van a permanecer ocultas en el fondo de sus agujeros de arena, esta es una forma de protección ya que en esta etapa se encuentran muy vulnerables. Esta es una especie que puede ser definida como “amante de los hormigueros” ya que crecen, se reproducen y atacan desde ellos.

Las larvas de este tipo de hormiga siempre pupan en el suelo. Las hormigas león adultos se parecen mucho a las libélulas y altruistas, con la excepción de que la hormiga León es capaz de doblar sus alas hacia atrás provocando una forma de tienda de campaña cuando se encuentra en reposo.

Los adultos de esta especie no suelen ser encontrados en la naturaleza porque son principalmente activos durante la noche. Por el día, estas hormigas león se encuentran inmóviles y muy bien camuflados gracias a sus alas transparentes y su cuerpo color pardo. Se pueden confundir perfectamente con la area, así que esperan tranquilamente a que sus víctimas aparezcan.

Importancia ecológica de la Hormiga León

Los expertos en entomología más apasionados sobre esta especie en regiones de Europa han informado que mantenía las larvas de la hormiga león en cautiverio. Esto sucede con la finalidad de realizar un estudio profundo de laboratorio para intentar profundizar sobre los tipo de dietas que esta hormiga posee. También se ha reportado que las larvas de hormiga león pueden llegar a alimentarse de la temida hormiga roja importada, además de algunas arañas pequeñas, obteniendo así un papel muy importante sobre el control de plagas agrícolas.

Las hormigas león son realmente uno de los depredadores de insectos más fascinantes que existen en la actualidad. Estas hormigas son objeto de estudio para científicos a nivel mundial. Las poblaciones de esta hormiga han llegada a un ascenso importante produciendo que sea mucho más simple de encontrarlas en zonas como: El bosque de Piney Woods (este de Texas), el bosque de Hill Country (centro de Texas) y la región de la costa central del Golfo de Texas.