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Insectos Exóticos

Hormigas

Características de las hormigas

Las hormigas, aunque ciertamente son insectos bastante comunes. En sí, pueden llegar a presentar características realmente únicas. De hecho, son uno de los insectos más fuertes que existen en la actualidad. De hecho, al día de hoy el mundo conoce más de 10.000 especies de hormigas. A disposición completa para ser estudiadas. Estas hormigas suelen predominar especialmente en bosques tropicales, y en algunos sitios son capaces de superar la población de insectos fácilmente.

Los hormigas son muy parecidas y prácticamente hermanas de las termitas. Y suelen confundirlas, pero no son iguales. Las personas que confunden a estos dos insectos por lo general, son aquellos con problemas de plagas en sus hogares. Sin embargo, y para que puedas aprender a distinguirlas, podemos decirte que, las hormigas poseen “cintura” y es bastante estrecha. Justo entre el abdomen y el tórax. Por su parte, las termitas no. Además, las hormigas poseen cabezas bastante grandes, antenas articuladas y por supuesto, unas mandíbulas de cuidado. Su orden es el de los Hymenoptera, allí también se encuentran las avispas y las abejas. Las hormigas son consideradas como unos insectos muy sociales. Y suelen vivir en sociedades muy organizadas, bajo la tierra. Son capaces de hacer excelentes túneles organizados, túmulos en el suelo y por supuesto, grandes “ciudades” en los árboles. Las hormigas carpinteras son las que viven en la madera y son capaces de dañar edificios. Existen algunas especies, como por ejemplo, la hormiga soldado no tienen un hogar permanente preestablecido.

Diferentes especies de las hormigas

Existen muchas especies de hormigas, las cuales se diferencian por como son. Estas son las diferentes especies que existen.

Características de las hormigas

Aunque no lo creas, todas las comunidades de hormigas están siempre dirigidas por una o más reinas. Su única misión en la vida será la de poner muchos huevos que garanticen de forma eficaz la supervivencia de toda la colonia. Las hormigas que solemos ver son las típicas trabajadoras, hembras sin alas que no se reproducen. Ellas están presentes en la colonia para recolectar alimento, cuidar la prole de la reina y por supuesto, construir el hormiguero. Son protectoras de su comunidad. Por otro lado, para el caso de las hormigas macho, ellos sólo tienen un deber: Aparearse con la reina. Una vez que cumplen esa misión, pueden morir sin problemas. Porque ya no serán necesarios en la colonia. Como dato curioso, podemos decir que, las hormigas se comunican y cooperan a través de ciertas sustancias químicas que alertan a los miembros de la comunidad sobre peligros. La hormiga reina cuyo fin es la reproducción. Es capaz de poner al rededor de 1000 huevos al día. Que han sido fertilizados con el esperma de todos los machos presentes en la colonia que construyen.

Tipos de hormigas

Hormiga obrera

Las hormigas obreras son las típicas hormigas que solemos ver en nuestras casas. Son hembras estériles y de menor tamaño. Realizan el trabajo más pesado dentro de la colonia. Algunas de ellas cuidan las crías y a la misma reina. Otras buscan comida y por último, existen unas que sólo están especializadas en expandir y mantener el hormiguero.

Hormiga soldado

Las hormigas soldados también son conocidas como: Cabezonas u obreras mayores. Estas pequeñas, por lo general, se encuentran en algunas de las especies de hormigas, pero son mucho más específicas. Ellas se encargan de cuidar la colonia de depredadores de un tamaño bastante grandes. Tienen grandes mandíbulas y la suficiente fuerza como para cortar objetos de mayor tamaño que ellas.

Hormiga con alas

Las hormigas con alas son las llamadas “princesas” o reinas vírgenes fértiles. Y tienen alas. Estas princesas alzan vuelo para aparearse en sitios húmedos y calurosos en el verano. Por lo que se conoce como vuelo nupcial. Una vez estas princesas se han apareado, se ocultan para comenzar a colocar todos sus huevos. Ellas mismas cortan sus alas para utilizarlas como alimentos para sus hijos.

Hormiga macho

La hormiga macho son prácticamente únicos dentro de una colonia de hormigas y son conocidos también como drones. Estos drones guardan cierto parecido con avispas que con las propias hormigas hermanas. Cuentan con alas y van en busca de la princesa cuando esta alza su vuelo nupcial para aparearse. Una vez han hecho esto, los drones mueren.

Hormigas reinas

Las hormigas reinas son las fundadoras de cualquier colonia de hormigas que existe. Una vez que se han apareado, pueden permanecer durante bastante tiempo fertilizadas. Y periódicamente van depositando un montón de huevos cada día. Poseen actualmente, el mayor record de vida dentro del grupo de insectos. Llegando a vivir desde 1 hasta 30 años aproximadamente.

¿Cuánto vive una hormiga?

Dependerá mucho del tipo de especie. La hormiga reina suele vivir durante un año, pero como ya te mencionamos antes, esto puede variar, llegando a vivir más de 20 años. Mientras que, las hormigas obreras y los soldados, sólo logran sobrevivir un par de meses, o como máximo 6.

¿De qué se alimenta una hormiga?

Las hormigas suelen alimentarse de: Néctar, semillas, hongos e insectos. Sin embargo, existen algunas especies que son un poco exquisitas con sus dietas. Por ejemplo, las hormigas soldado aman los reptiles, aves y algunos mamíferos (por lo menos los de tamaño pequeño). Una especie de hormiga del Amazonas cuyo nombre científico es (allomerus decemarticulatus) construye junto a su equipo unas trampas de fibra vegetal mortales. Estas trampas tienen múltiples agujeros y, si un insecto pasa por encima de ellas, esas hormigas ocultas en el interior se liberaran para atrapar a sus presas con sus mandíbulas. Este es un claro acto de canibalismo.

¿Dónde viven las hormigas?

Las hormigas se encuentran en casi todos los continentes en el mundo. A excepción de la Antártida y algunas islas como: Islandia, Polinesia y Groenlandia. Las hormigas aman los lugares oscuros, escondidos y un poco húmedos, todo esto tanto en desiertos, como en campos, bosques, selvas, zonas urbanas, industriales,etc. Ellas siempre ubicaran sus colonias según las necesidades de alimentación. Las colonias u hormigueros son vistos por las hormigas como simples refugios. Estos hormigueros están conformados por un montón de túneles y montículos construidos todos por hormigas obreras que están constantemente bajo tierra, extrayendo suelo y construyendo el imperio de la reina.

Imágenes de hormigas