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Insectos Exóticos

Apis koschevnikovi

Características de la Apis koschevnikovi

La abeja de Koschevnikovi, es una especie muy particular y esto no es sólo por el nombre tan extraño que tiene si no por las características que posee como especie. Su nombre científico es Apis koschevnikovi. Y para aquellos que aún no lo saben es una especie perteneciente al orden himenóptero apócrifo cuya familia es la Apidae.

Es una especie muy especial de abeja melífera que fue descubierta por primera vez en el año 1988 por Buttel-Reepen. Aunque, fue a principios del siglo XX cuando se realizaron las primeras investigaciones morfológicas de las abejas en los que esta particular especie hizo su primera aparición. Para el año 1953 ya era descrita formalmente, aunque con un nombre mucho más corto y bastante diferente como lo era el País bekhti.

Apis koschevnikovi es una abeja bastante peculiar ya que presenta como la mayoría de sus hermanas un ectoparásito específico llamado Varroa rinderer. Es importante que no se confunda con Varroa jacobsoni, a pesar del gran parecido que guardan son especies distintas. Es de mucho valor ya que este ácaro sólo ha sido reportado de forma exclusiva en las abejas de Apis koschevnikovi. De hecho, hasta la fecha no se han encontrado infestaciones cruzadas en Apis cerana, siendo esta la abeja más próxima a Apis koschevnikovi.

Hábitat

El hábitat o área de distribución de esta especie es principalmente países asiáticos como Malasia e Indonesia. Además, en la poco conocida isla de Borneo es simpátrica y bastante común de encontrar justo como es el caso de  Apis cerana y Apis nuluensis.

Estas abejas son amantes de las selvas tropicales y húmedas. Es por eso que son bastante comunes en cualquier zona tropical de los bosques de la Península Malasia, pasando por Borneo y sumatra, considerado como otros de sus preferidos. Oficialmente se sabe que su distribución se extiende hasta más de 1600 metros de altitud. Hoy en día esta especie ha reducido su territorio considerablemente porque suele abandonar todas las áreas en las que se ha ubicado con anterioridad. La principal razón a esto es simplemente el cambio climático y la producción agrícola que suele colarse en las zonas donde habitan naturalmente las abejas Apis koschevnikovi.

La alimentación de la apis koschevnikovi no es muy estudiada y tampoco se conoce con exactitud cuál es su estructura. Sin embargo, se sabe que son famosas por ubicar sus nidos en las ramas de los árboles y viven en pequeñas colonias. Por lo que, la cera y el polen siempre estarán a la orden del día para ellas. Su comportamiento de defensa es muy agresivo. Y no sólo hablamos de ataques, sino también de picaduras. Son las abejas que más pelean por el alimento que consumen. Además, se caracterizan por ser extremadamente dominantes en los parches florales y colonias individuales. Competitivas por naturaleza.

Comportamiento y hábitos

Esta abeja es una especie de insecto conocida como abeja de koschevnikovi, como ya lo mencionamos antes pertenece a la amplia familia de apidae. Entre todos los insectos, son estas abejas quienes poseen un sistema muy parecida a los demás, ya que está basado en tener diversas jerarquías dentro de las colmenas. Cuentan con su grupo de obreras, princesas, zánganos y por supuesto, una abeja reina. En comparación a otras especies no cuenta con muchos años de investigación, al menos en cuanto a morfología y taxonomía se trata.

A pesar de que la Apis koschevnikovi está muy distribuida en la parte de indonesia y la zona más oriental de Malasia, recientemente han habido ciertos avistamientos de esta abeja en otras regiones de Asia. Si hablamos de su tamaño, no vamos a observar una gran diferencia en comparación a otras especies, ya que suele ser muy similar a las demás. Llegando a medir hasta 5 cm lo que la hace 10% o 15% más larga que cualquier otra abeja que conocemos. Sus colonias suelen ser muy grandes. Llaman la atención por ser de color amarillo quemado, casi como la miel y cuentan con grandes anillos negros.

La jerarquía dice presente en el momento de distinguir los colores, ya que existe una pequeña diferencia con las abejas obreras de la reina, estas tienen un color más anaranjado que amarillo en el abdomen. En cuanto a los zánganos y la reina su color en el abdomen siempre será marrón. A pesar de que es una característica que no se puede distinguir a simple vista, fue bastante útil a la hora de clasificarlas. Las obreras suelen mostrar un índice muy grande y variado. Mientras que los famosos zánganos tienen una característica sexual secundaria, esto se ve reflejado principalmente en el margen de la tibia de las patas traseras.

Reproducción de la Apis koschevnikovi

Solamente la reina de una colonia de abejas melíferas es considerada como fértil. Técnicamente es la única hembra que fue capaz de alcanzar un desarrollo sexual completo. Aunque esto no es del todo cierto ya que tuvo que competir anteriormente con otras “posibles reinas” que también eran fértiles. La reina siempre recibirá la mejor alimentación con la finalidad de proporcionarle todas las comodidades a su larvario.

Una abeja princesa o futura reina de Apis koschevnikovi nace a los 16 días, emergiendo de las sombras con una amplia responsabilidad sobre la supervivencia de su colmena y el sustento de todos los otros que habitan en ella desde las abejas obreras hasta los zánganos. Un vuelo nupcial se demora entre 7 y 10 días una vez las futuras reinas estén listas para competir. La que resulta ganadora recolectarán tanto esperma de los zánganos como le sea posible. Los zánganos van a poder fecundar a una reina entre los 12 y 24 días después de su eclosión.

Una abeja reina que se considera como virgen sólo será capaz de aparearse una sola vez en su vida y sólo lo hará en su primer y único vuelo nupcial de fecundación. A partir de allí, ella contará con la capacidad de reservar esperma y autofecundar sus huevos hasta que muera. La esperanza de vida promedio de una abeja reina se extiende desde los 6 meses a los 3 años.