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Insectos Exóticos

Apis andreniformis

Características de la Apis andreniformis

Es  conocida por ser la segunda especie de abeja melífera reconocida a nivel mundial. De hecho, la biología, incluyendo estudios basados en la distribución geográfica y el estatus específico reconocen que son muchos los autores que intentaron clasificar correctamente. Apis andreniformis fue separada fácilmente de Apis florea hace poco tiempo, de hecho existen registros que hablan de esta especie viviendo de forma simpátrica. Apis andreniformis tiene una conducta más defensiva que Apis florea. Atacando cuando se producen disturbios a 3 o 4 metros del nido.

Ciertamente, no es mucho lo que se sabe de la abeja melífera chica oscura. Aunque se tiene conocimiento que este insecto además de llevar por nombre científico el de apis andreniformis también es una especie que forma parte de la ya conocida y estudiada familia de Apidae. Por otro lado, es una especie de abeja muy rara, bastante rara y poco habitual, su hábitat siempre estará basado en los trópicos y los subtrópicos de Asia.  Actualmente hay 7 especies conocidas de estas abejas de las cuales la que mencionamos hoy como “abeja melífera chica oscura” fue en la lista de prioridades, la número cinco en ser descrita. La verdad es que es un insecto muy curioso y mayormente se encuentra en zonas de Malasia, Filipinas e India por su importante adaptabilidad.

Para conocer un poco más sobre esta abeja podemos decir que, la reina es bastante más grande que el resto de los insectos dentro del panal. Ella llegará a medir hasta 2 centímetros de longitud. Por otro lado, los zánganos y las obreras sólo llegan a medir hasta 1.5 centímetros. Aunque, la verdad es que su tamaño puede variar según los recursos florales y el propio néctar que consiguen y consumen. Es importante mencionar que, destacan especialmente por su conducta siempre a la defensiva y atacan cuando detectan disturbios cercanos sin distinguir de donde provienen. Son de color oscuro prácticamente negro, esta es una característica que las convierte en las abejas más oscuras del género Apis que se han estudiado hasta la fecha. Tienen listones negros sobre la tibia y superficie dorsolateral del basitarso.

Hábitat

Por lo general, las especies de Apis andreniformis se distribuyen por toda la región tropical y subtropical del continente Asiático. Además del Sudeste de China, India, Burma, Laos y Vietnam. Incluyendo otras ubicaciones como son: Malasia, Indonesia, Filipinas (Palawan), Java y por supuesto, Borneo.

Esta especie de Apis andreniformis suele realizar sus nidos en bosques, sin disturbios, y por lo general, en la oscuridad, con un 25 o 30 % de sol. El nido lo realizan sobre brácteas de bambú, aunque también puede ser de banano y arbustos o pequeños árboles como el de café y té. Por último, los paneles poseen un tamaño variado, por lo tanto van de 0.7 mm a 90 mm de tamaño. También, los nido están a una altura de 1 a 15 metros con una media de 2.50 metros aproximadamente.

Comportamiento y hábitos

En cuanto al carácter morfológico más sobresaliente en esta especie podemos observar que las obreras tienen una especie de listas negras sobre la tibia, además de una superficie dorsolateral del basitarso. Por otro lado, la pigmentación de Apis florea suele ser amarillenta mientras que la de Apis andreniformis siempre será negruzca.

Para aclarar, y en cuanto al índice cubital de Apis andreniformis puede ser de aproximadamente 6.37, mientras que para otros casos muy específicos de el de Apis florea es de apenas 2.86. También, la proboscis de Apis andreniformis cuenta con una longitud de 2.80 mm, mientras que para el caso de la Apis florea es de 3.27 mm. Estas diferencias suelen ser cruciales a la hora de clasificar a los diferentes especímenes de abejas. Es importante destacar que existen ciertos niveles o diferencias que son consideradas como relevantes para estos insectos como es el caso de las barbas del estilete. Esta especie de distancia es considerada como importante. Por último, existe un factor conocido como el llamado basitarso de los zánganos y en ambas especies es de carácter diferencial.

Una de las preguntas más buscadas por los aficionados a los insectos y en particular a las abejas es: ¿Cómo podemos distinguir a la apis andreniformis? Y la verdad es que, seremos capaces de distinguir diversas diferencias de esta abeja, sobretodo en el endófito y la respectiva venación, la razón es simple, la venación de las alas es impresionante y bastante llamativa. Además, el color juega un papel clave e importante ya que varía según las especies. Otra característica importante es la de los segmentos abdominales y son de color negro aunque cuentan con un escutelo amarillo. También, existe un factor de diferenciación bastante determinante en la presencia de pelos negros en la tibia.

Reproducción de la Apis andreniformis

Antes de comenzar a hablar del proceso reproductivo que suele ser bastante repetitivo la verdad es que una característica bastante importante para la posteridad de la especie es la forma en cómo coloca sus nidos. Primero que nada, se encuentran en bosques tranquilos y oscuros, justo allí es donde buscan las mejores ramas de los árboles más pequeños. Por lo general, sus nidos sólo poseen 1 peine aunque existen ciertas excepciones, sin embargo se conocen por estar siempre al aire libre, y generalmente colgados detrás de cualquier hoja de alguna rama poco expuesta, esto con la finalidad de evitar a los depredadores.

La reproducción de esta especie de abeja es bastante parecida a casi cualquier otra que existen o de las que hemos hablado anteriormente. Cuentan con una única abeja reina, además los zánganos serán criados únicamente para reproducirse y las respectivas obreras buscarán constantemente alimento para todo el nido, todo esto hace que sea bastante posible la reproducción de las abejas de Apis andreniformis a través de un vuelo nupcial de princesas próximas a ser reinas, compartido con los zánganos el proceso de reproducción múltiple. Una abeja reina será capaz de fertilizar más de 3.000 huevos por día y suelen vivir un aproximado de 12 meses, aunque se puede extender su período de vida hasta por 3 años.